SNF Nostos

ΙΔΡΥΜΑ ΣΤΑΥΡΟΣ ΝΙΑΡΧΟΣ

Richard Axel


Συνδιευθυντής του Ινστιτούτου Zuckerman
Πανεπιστήμιο Columbia

Ο Richard Axel είναι νομπελίστας, καθηγητής Πανεπιστημίου και ερευνητής στο Ιατρικό Ινστιτούτο Howard Hughes και στο Πανεπιστήμιο Columbia, καθώς και Συνδιευθυντής του Mortimer B. Zuckerman Mind Brain Behavior Institute στο Πανεπιστήμιο Columbia. Αυτός και οι συνάδελφοί του, Michael Wigler και Saul Silverstein, ανέπτυξαν τεχνικές μεταφοράς γονιδίων που επιτρέπουν την εισαγωγή σχεδόν οποιουδήποτε γονιδίου σε οποιοδήποτε κύτταρο. Οι μελέτες αυτές, όχι μόνο οδήγησαν σε έναν νέο τρόπο απομόνωσης γονιδίων, αλλά παρείχαν επίσης και μία λεπτομερή ανάλυση του τρόπου λειτουργίας τους. Ταυτόχρονα, επέτρεψαν την παραγωγή ολοένα και μεγαλύτερου αριθμού κλινικά σημαντικών πρωτεϊνών. Οι μελέτες αυτές οδήγησαν επίσης στην απομόνωση και στη λειτουργική ανάλυση ενός γονιδίου για την πρωτεΐνη της επιφάνειας των λεμφοκυττάρων, CD4, του κυτταρικού υποδοχέα του ιού του AIDS, HIV. Εισήγαγε τη μοριακή βιολογία σε προβλήματα της νευροεπιστήμης, με την προσδοκία ότι η γενετική θα μπορούσε να διασυνδεθεί με τη νευροεπιστήμη, προκειμένου να προσεγγίσει τη λεπτή σχέση ανάμεσα στα γονίδια, στη συμπεριφορά και στην αντίληψη. Οι μελέτες του σχετικά με τη λογική της όσφρησης αποκάλυψαν πάνω από χίλια γονίδια που εμπλέκονται στην αναγνώριση των οσμών και έδωσαν πληροφορίες για το πώς τα γονίδια διαμορφώνουν την αντίληψή μας για το αισθητηριακό περιβάλλον. Η τρέχουσα έρευνά του επικεντρώνεται στο πώς η αναγνώριση των οσμών μεταφράζεται σε μία εσωτερική αναπαράσταση της αισθητηριακής ποιότητας στον εγκέφαλο και πώς αυτή η αναπαράσταση οδηγεί στη συνέχεια _σε ουσιαστικές σκέψεις και συμπεριφορές.