SNF NostosSNF Nostos

Νικόλας Α. Χρηστάκης


Διευθυντής
Εργαστήριο Ανθρώπινης Φύσης, Πανεπιστήμιο Yale

Ο Νικόλας Α. Χρηστάκης, MD, PhD, MP, είναι κοινωνιολόγος και γιατρός στο Πανεπιστήμιο Yale. Πραγματοποιεί έρευνα στους τομείς των κοινωνικών δικτύων, της βιοκοινωνικής επιστήμης και της γενετικής συμπεριφοράς.

Το ερευνητικό έργο του επικεντρώνεται στους τρόπους με τους οποίους η βιολογία του ανθρώπου και η υγεία επηρεάζουν και επηρεάζονται από τις κοινωνικές συναναστροφές και τα κοινωνικά δίκτυα. Είναι Διευθυντής του Εργαστηρίου Ανθρώπινης Φύσης και Διευθυντής του Ινστιτούτου Επιστήμης Δικτύων του Yale. Είναι Καθηγητής Κοινωνικών και Φυσικών Επιστημών (με τον τίτλο «Καθηγητής Sterling»), ενώ κατέχει θέσεις στα τμήματα της Κοινωνιολογίας, της Ιατρικής, της Οικολογίας και Εξελικτικής Βιολογίας, της Βιοϊατρικής Μηχανικής και της Διοίκησης Επιχειρήσεων.

Ο Δρ Χρηστάκης έλαβε το πτυχίο του από το Πανεπιστήμιο Yale το 1984, ολοκλήρωσε το διδακτορικό του στην Ιατρική Σχολή του Harvard το 1989 και το PhD του στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνιας το 1995.

Ο Χρηστάκης εξελέγη μέλος του Ινστιτούτου Ιατρικής της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών το 2006, της Αμερικανικής Ένωσης για την Προώθηση της Επιστήμης το 2010 και της Αμερικανικής Ακαδημίας Τεχνών και Επιστημών το 2017.

Ένα σημαντικό μέρος της έρευνάς του αφορά στους τρόπους με τους οποίους η υγεία και η συμπεριφορά σε θέματα υγείας ενός ατόμου μπορεί να προκαλέσει ανάλογες συμπεριφορές στο κοινωνικό δίκτυό του. Το έργο αυτό περιλαμβάνει την εφαρμογή στατιστικών και μαθηματικών μοντέλων για την κατανόηση της δυναμικής των διαφόρων φαινομένων σε μια σειρά αναπτυσσόμενων δικτύων. Παράλληλα, πραγματοποιεί πειράματα για να εξετάσει την εξάπλωση του αλτρουισμού, των συναισθημάτων και των συμπεριφορών σχετικά με θέματα υγείας, σε διαφορετικά κοινωνικά περιβάλλοντα, online και offline. Για παράδειγμα, πραγματοποιεί δοκιμές μεγάλης κλίμακας στον αναπτυσσόμενο κόσμο με στόχο τη βελτίωση της δημόσιας υγείας (π.χ. στην Ονδούρα και την Ινδία). Το εργαστήριό του μελέτησε επίσης τους γενετικούς και εξελικτικούς καθοριστικούς παράγοντες της δομής του κοινωνικού δικτύου, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι οι κοινωνικές συναναστροφές, μέσα στο πέρασμα των χρόνων έχουν διαμορφώσει το γονιδίωμά μας, χρησιμοποιώντας ως case study πληθυσμούς στην Τανζανία και το Σουδάν, που ζουν όπως ζούσαν οι άνθρωποι πριν από 10.000 χρόνια. Σε πρόσφατη έρευνά του χρησιμοποίησε ρομπότ τεχνητής νοημοσύνης (bots) για να επηρεάσει τις διαδικτυακές κοινωνικές συναναστροφές.

Ο Δρ Χρηστάκης έχει συγγράψει πάνω από 200 άρθρα και αρκετά βιβλία. Το βιβλίο του, με τίτλο Connected: The Surprising Power of Our Social Networks and How They Shape Our Lives, πραγματεύεται τα κοινωνικά δίκτυα και τον τρόπο που επηρεάζουν τις ζωές μας και έχει μεταφραστεί σε είκοσι γλώσσες. Το πιο πρόσφατο βιβλίο του, με τίτλο Blueprint: The Evolutionary Origins of a Good Society, κυκλοφόρησε τον Μάρτιο του 2019 και θα μεταφραστεί στα γερμανικά, κινέζικα, ολλανδικά και στα ελληνικά, μεταξύ άλλων.

Το 2009, συμπεριλήφθηκε στον κατάλογο των 100 πιο σημαντικών ανθρώπων στον κόσμο, του περιοδικού Time. Το 2009 και το 2010, μπήκε στη λίστα των κορυφαίων διεθνών στοχαστών του περιοδικού Foreign Policy.