SNF Nostos

STAVROS NIARCHOS FOUNDATION

Barack Hussein Obama


44ος Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής

Λίγοι Πρόεδροι στην ιστορία των ΗΠΑ έχουν διανύσει μια τόσο απίθανη διαδρομή προς τον Λευκό Οίκο όσο ο Barack Obama. Γεννημένος στη Χαβάη από Αμερικανίδα μητέρα και Κενυάτη πατέρα, ο Οbama μεγάλωσε με τους παππούδες του, οι οποίοι χαρακτηρίζονταν από μια ιδιαίτερη μεγαλοψυχία που αντανακλούσε τις Μεσοδυτικές ρίζες τους. Οι απλές, αυθεντικές αξίες που του κληροδότησαν, σε συνδυασμό με την έμφυτη αισιοδοξία του, οδήγησαν τον Obama να αφιερώσει τη ζωή του στην προσπάθεια να προσφέρει σε κάθε παιδί, ανεξάρτητα από την καταγωγή του, τις ίδιες ευκαιρίες που προσέφερε η Αμερική στον ίδιο.  

Αποφοιτώντας από το κολέγιο, στο οποίο φοίτησε με τη βοήθεια υποτροφιών και φοιτητικών δανείων, ο Obama μετακόμισε στο Σικάγο, όπου συνεργάστηκε με εκκλησιαστικές οργανώσεις για να βοηθήσει στην ενίσχυση των κοινοτήτων που πλήχθηκαν από το κλείσιμο των τοπικών εργοστασίων χαλυβουργίας. Αυτή η εμπειρία ενίσχυσε την πίστη του στη δύναμη που έχουν οι πολίτες όταν συσπειρώνονται, στη σκληρή δουλειά και στη σημασία της συμμετοχής στα κοινά, με στόχο την επίτευξη θετικών αλλαγών. Στη Νομική Σχολή, έγινε ο πρώτος Αφροαμερικανός Πρόεδρος του Harvard Law Review (Νομική Επιθεώρηση του Χάρβαρντ), και στη συνέχεια επέστρεψε στο Ιλινόι για να διδάξει συνταγματικό δίκαιο στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο. Εκεί ξεκίνησε την καριέρα του στον τομέα της δημόσιας διοίκησης, κερδίζοντας έδρες στην Πολιτειακή Γερουσία του Ιλινόι και στη Γερουσία των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στις 4 Νοεμβρίου του 2008, ο Barack Obama εξελέγη 44ος Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, κερδίζοντας τις περισσότερες ψήφους από οποιονδήποτε άλλον υποψήφιο στην ιστορία της χώρας. Ανέλαβε τα καθήκοντά του σε μια πρωτόγνωρη, κρίσιμη καμπή στην ιστορία των ΗΠΑ. Η χώρα βρισκόταν σε πόλεμο, ο πλανήτης σε κίνδυνο και το ίδιο το αμερικανικό όνειρο απειλούνταν από τη χειρότερη οικονομική κρίση μετά τη Μεγάλη Ύφεση. Και όμως, παρά τα κάθε είδους πολιτικά εμπόδια, η ηγεσία του Obama βοήθησε στην αποκατάσταση της οικονομίας, στην αναβίωση της αμερικανικής αυτοκινητοβιομηχανίας, στη μεταρρύθμιση του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης ώστε να καλύψει είκοσι επιπλέον εκατομμύρια Αμερικανούς, ενώ έθεσε τη χώρα σε μια σταθερή πορεία προς ένα καθαρό ενεργειακό μέλλον ―και, όλα αυτά, εποπτεύοντας παράλληλα τη μεγαλύτερη περίοδο δημιουργίας νέων θέσεων εργασίας στην αμερικανική ιστορία. Σε επίπεδο εξωτερικής πολιτικής, η πίστη του Obama στον ηγετικό ρόλο της Αμερικής και στην ηθική διπλωματία συνέβαλαν στον τερματισμό των πολέμων στο Ιράκ και στο Αφγανιστάν, στην αποδυνάμωση της Αλ Κάιντα, στην εξουδετέρωση των πλέον καταζητούμενων τρομοκρατών στον κόσμο, στον τερματισμό του προγράμματος πυρηνικών όπλων στο Ιράν, στη δημιουργία μιας νέας εποχής συνεργασίας με την Κούβα, καθώς και στην ενεργοποίηση της ανθρωπότητας σε μια συντονισμένη προσπάθεια για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής.

Σε μια περίοδο μεγάλων προκλήσεων και αλλαγών, η ηγεσία του Obama οδήγησε σε μια ισχυρότερη οικονομία, σε μια πιο ισότιμη κοινωνία και σε ένα έθνος με εσωτερική σταθερότητα και μεγαλύτερο σεβασμό απέναντι σε ολόκληρο τον κόσμο. Τα χρόνια του Obama ήταν εκείνα στα οποία περισσότεροι άνθρωποι, όχι μόνο άρχισαν να βλέπουν τον εαυτό τους ως μέρος του μεταβαλλόμενου προσώπου της Αμερικής, αλλά και να βλέπουν την Αμερική μέσα από τα δικά του μάτια: ως το μοναδικό μέρος στη γη, όπου τόσο πολλές από τις απίθανες ιστορίες ανάμεσά μας μπορούν να γίνουν πραγματικότητα.

Ο Barack Obama και η σύζυγός του, Μichelle Obama, είναι περήφανοι γονείς δύο κορών, της Malia και της Sasha.